當我們的對話轉到貧窮問題上時,我對這個比較熟悉的議題發表了一些意見,認為我們可以做一些跟大眾文化有關的題材。譬如說,那些缺乏專業能力的人,到底是怎麼靠微薄的薪水來生活?尤其是幾近四百萬名的女性,她們因為福利制度修改而被迫進入勞動市場,又該如何靠著一小時六或七美金的薪資生存下去?接著,我就說了一句後來有很多機會感到後悔的話:「實在應該有人去做一些老式的新聞調查工作,你知道,就是自己實際到那些地方親身體驗看看。」我指的是某些比我年輕的人,某些求知若渴、有時間做這些工作的新進記者。但這時拉方臉上露出有點瘋狂、要笑不笑的表情,我知道這是他下定決心時的樣子。過了長長的幾秒後,他吐出三個字:「妳來做。」

 

如果你想瞭解一個階級,最好的方法就是加入他們

 

有數百萬美國人一年到頭工作,只賺得低廉的薪水。一九九八年,芭芭拉.艾倫瑞克決加入他們。使她做出這個決定的原因是,那些叫人「改變人生」的言論,這些說詞宣稱:只要有工作,不論是哪種,就能使你向更好的生活前進。但是,一個人如何能光靠六到七美金的時薪生存,更遑論成功?

為了找出答案,她頂著六十歲的身驅,從佛羅里達到緬因,再到明尼蘇達,芭芭拉先後當過女侍、旅館房務員、清潔女工、看護之家助手,以及沃爾瑪的售貨員。她很快發現,沒有什麼工作是真的「不需要技巧」,即便是最底層的職業,也要求精神和體力上的龐大付出。她也同時學到:一份工作並不夠,如果你想要有個安穩的小窩,就需要至少兩份工作。

 

她以一貫的幽默與辛辣描寫這段交雜著汗水、淚水、清潔劑與番茄醬的低薪生活

這一個月下來,她深深體會到在那種薪資水平和高壓管理之下,再怎麼有上進心的人都無法翻身(尤其是中年婦女);但是在底層生活中,勞工們的苦中作樂與真性情,又讓她感動無比。

 

芭芭拉想為廣大的勞工們發聲,因為他們才是真正維繫這個社會的實質力量,但是得到的回報卻不成比例。本書上市後在全美造成廣大迴響,各大媒體也以本書為主題拍攝相關的專題報導。金融風暴後,窮忙族成為普遍現象,本書也成為探討「工作貧窮階級」(Working Poor)的代表作。

 

讀過本書之後,下次使用旅館的浴室或在餐廳享用一餐時,心態必定會大不相同。

 

目錄

序章:準備開工
第一章 在佛羅里達州當服務員
第二章 在緬因州擦擦抹抹
第三章 在明尼蘇達州賣東西
成果評估

 

| 作者簡介 |

芭芭拉.艾倫瑞契 Barbara Ehrenreich

1941年生,洛克菲勒大學細胞生物學博士,曾任《時代雜誌》專欄作家,作品也常出現在《哈潑》、《國家》、《新共和》等重要刊物,是相當活躍的女性主義者與民主社會主義者。她出身於礦工家庭,前夫是卡車司機,也因此她特別關注美國社會底層(M型另一邊)的生活。《我在底層的生活》出版後,她被診斷罹患乳癌,在治療過程中她以此個人經驗探討美國的醫藥產業問題。她至今已出版近二十著作,包括紐約時報暢銷榜作品《M型社會白領的新試煉》(Bait and Switch: The (Futile) Pursuit of the American Dream, 2005),最新著作為《無止境地提倡正向思考如何毀了美國》(Bright-sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America, 2009)。

 

| 譯者簡介 |

林家瑄

清大外語所畢業,曾任藝術行政。自由譯者,譯作包括《兩位嚴肅的女人》(行人,2007)等,現為期刊編輯。

 

我在底層的生活:當專欄作家化身為女服務生(新版)

HK$133.00價格
  • 作者 | AUTHOR

    芭芭拉.艾倫瑞克 Barbara Ehrenreich

  • 出版社 | PUBLISHER

    左岸文化
  • 書號 | ISBN

    9789869800686

  • 出版日期 | PUBLICATION DATE

    2020/01/22

  • 出貨地 | PLACE OF DEPARTURE

    台灣

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